Хобби эксцентричного богача,

716_42_2

После того как южноафриканский миллионер и космический турист номер два Марк Шаттлворт вернулся с орбиты, он недолго думал над тем, чем заняться дальше. Он легко нашел для себя задачу подходящего масштаба: помериться силами с компанией Microsoft в борьбе за рынок программного обеспечения для персональных компьютеров.

Под началом М. Шаттлворта был разработан полный комплект программного обеспечения для персонального компьютера, который предназначен для всего – от системных операций до редактирования текстов. Эта система называется Ubuntu, что на языке зулусов означает «милосердие», термин, ставший популярным в ЮАР, на родине Шаттлворта, после падения режима апартеида. Ubuntu работает в среде Linux – бесплатной операционной системе, написанной в основном силами добровольцев и широко используемой для управления серверами в бизнесе, правительственных учреждениях и организациях. Система Ubuntu должна упростить применение довольно сложной операционной системы Linux рядовыми пользователями, теми, у кого нет специализированного образования. Исходя из этого был придуман и соответствующий девиз – «Linux для людей».

Монитор компьютера, на котором установлена Ubuntu, очень похож на экран, на котором установлен Windows, хотя технологии этих систем различаются кардинально. В интерфейсе Ubuntu тоже используются иконки, окна и меню, пользователи могут просматривать Интернет-сайты при помощи программы Firefox, редактировать документы и таблицы в программе OpenOffice.

Но если в оформлении Windows XP в основном используется голубой цвет, то Ubuntu окрашена преимущественно в коричневый. Необычные детали недвусмысленно указывают на африканское происхождение Ubuntu – например, бой тамтамов при открытии приложений. Кроме того, новые версии этой системы получают не только порядковые номера, но и имена собственные в честь животных Африки: Грозный бородавочник или Озорной барсук.

Всего через два месяца после презентации Ubuntu стала любимой системой сотен тысяч пользователей Linux. В рейтингах популярности сайта DistroWatch она находится на первом месте среди программ для Linux, причем конкуренты остались далеко позади. Точные цифры назвать сложно, но, по примерным подсчетам, Ubuntu установлена на 6 млн. компьютеров, и число пользователей удваивается каждые восемь месяцев.

Бесплатная щедрость

В отличие от многих других пакетов программ для Linux, таких, как Linspire, Novell и Red Hat, Ubuntu распространяется совершенно бесплатно. Пользователи могут скачать и использовать Ubuntu, а компания Марка Шаттлворта – Canonical высылает бесплатный загрузочный диск всем желающим.

Быть столь щедрым Марку позволяет его большое состояние. На продаже своей Интернет-компании Thawte Consulting в 1999 г. он заработал $575 млн. и теперь инвестирует в Ubuntu $10 млн. ежегодно. Прибыли от Ubuntu он не ждет, во всяком случае, в ближайшее время. Canonical оказывает платные услуги по поддержке своего пакета программ, но Шаттлворт не представляет, когда система начнет окупаться.

Этот проект Марк считает революционным, поэтому и участвует в нем. «Это очень рискованно, – говорит он. – Это не выверенная годами модель бизнеса. Но принимать участие в создании цифровой платформы будущего невероятно интересно». Он создал мощный и эффективный пакет программ для ПК. Своей приверженностью идеалам свободы и забавным дизайном Ubuntu расположила к себе многих пользователей. Но чтобы сохранить уже существующие темпы роста, ей нужно завоевать любовь и тех, кто еще никогда не работал с Linux.

Консультант Linux Том Адельштайн полагает, что система трудна в эксплуатации. «С точки зрения пользователя, Ubuntu на голову превосходит своих конкурентов. Но все же эта система, как и все приложения Linux, рассчитана на тех, кто умеет неплохо управляться с компьютером. В этом плане программы Microsoft намного удобнее». Многих отпугнет и тот факт, что некоторые программы, особенно игры, несовместимы с Linux. И лишь немногие из возможных пользователей могут самостоятельно установить операционную систему. Поэтому для дальнейшего роста необходим договор с производителями ПК о том, что они будут заранее устанавливать Ubuntu на продаваемые компьютеры. Некоторые производители уже устанавливают на ПК пакет Linspire, также написанный под Linux.

Мелкие производители компьютеров, которые конкурируют в нижнем ценовом сегменте, особенно заинтересованы в бесплатных программах, так как это поможет им снизить цены. Мелким компаниям принадлежит примерно треть мирового рынка, и Марк Шаттлворт планирует визит на Тайвань, мировой компьютерный сборочный цех, для проведения переговоров. Корпоративные и правительственные компьютеры также могут быть отличной почвой для роста. Исследования показывают, что 30% американских компаний планируют перевести свои компьютеры на Linux.

Одна из таких компаний – Google – уже разработала собственную версию Ubuntu под названием Goobuntu. Шаттлворт говорит, что сейчас он ведет переговоры с мэрией Мюнхена о создании для них специализированной версии Ubuntu. Возможность адаптировать Linux к нуждам клиента является огромным преимуществом, и Canonical разрабатывает инструменты быстрой и легкой адаптации Ubuntu к нуждам конкретного клиента.

Заразительный пример

Такой любимчик фондового рынка, как Google, может подать остальным компаниям хороший пример. Но перейти на Ubuntu ее вынудила давняя вражда с Microsoft. Другим компаниям потребуются более веские причины для перехода на Ubuntu. То, что система распространяется бесплатно, конечно, большое преимущество, причем не единственное. Поклонники Linux утверждают, что эта операционная система гораздо безопаснее и надежнее, чем Windows, хотя это вопрос спорный.

Распространение Ubuntu за пределы узкого круга посвященных потребует масштабных маркетинговой и образовательной программ. И тут широкий карман Шаттлворта окажется бессилен – ведь ему не под силу конкурировать с бюджетами таких компаний, как Microsoft и Apple. Но Марк надеется, что перспектива пользоваться бесплатным программным обеспечением станет хорошим стимулом для владельцев компьютеров. «Чутье подсказывает мне, что за бесплатными программами будущее, – говорит он. – Будут ли это программы Apple Mac, которым сейчас принадлежит 3-5% рынка, будет ли это Linux, которой сейчас принадлежит 50% серверов, я не знаю». Скорее всего, без серьезного бизнес-плана Ubuntu обречена навсегда остаться хобби эксцентричного богача и программой, известной лишь узкому кругу любителей компьютеров. Но сможет ли Озорной барсук составить конкуренцию такому титану, как Microsoft?

Оцените пост

Одна звездаДве звездыТри звездыЧетыре звездыПять звёзд (ещё не оценено)
Загрузка...

Поделиться

Редакция сайта

Автор Редакция сайта

Все публикации этого автора